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La vie extra-terrestre : rêve ou réalité ?

 

       Aujourd’hui, la seule planète connue abritant la vie est la Terre. Elle s’y manifeste sous différentes formes, qu’elles soient animales ou végétales.

       Le Big-Bang, il y a 13,8 milliards d’années est à l’origine de l’Univers tel que nous le connaissons et de la vie sur Terre, en effet il a engendré la formation des galaxies, des étoiles et des planètes comme la Terre il y a 4,5 milliards d’années.

       Notre Galaxie, la Voie lactée, s’est formée il y a 13,2 milliards d’années, elle regroupe entre cent et quatre cents milliards d’étoiles qui elles-mêmes abritent en moyenne trois planètes. Son immensité se résume à son diamètre : environ cent mille années lumières (~ un milliard de milliards de km). Le Soleil se trouve en périphérie de la Galaxie, huit planètes – quatre rocheuses et quatre gazeuses – sont en orbite autour de lui, dont la Terre. Ils constituent ensemble le Système solaire.

       Depuis la naissance de la « planète bleue », des millions d'espèces sont apparues, se sont développées et ont finalement fini par disparaître pour laisser la place à d’autres.

       C’est dans les océans que la vie est apparue en premier, il y a environ 3,85 milliards d'années. Cette première trace de vie est constituée de simples cellules : les bactéries.

       Actuellement, il existe 8,7 millions d’espèces sur Terre des plus primitives aux plus complexes. L’Homme ou Homo Sapiens est, lui, apparu il y a 200 000 ans et ne représente donc qu’une infime partie de l’histoire de la vie sur Terre. Il représente à ce jour la forme de vie la plus évoluée et domine le monde.

       L’Homme, de nature curieuse et en quête de savoir, a d’abord étudié les formes de vie des différents habitants de la Terre. L’évolution des technologies et les progrès hors normes de la science lors de ces dernières décennies l’ont ensuite conduit à se tourner vers l’inconnu : le système solaire puis la Galaxie.

 

       Ces recherches l’ont amenées à se demander si la Terre était la seule planète à abriter la vie dans l’Univers, parmi les milliards de galaxies qui le composent. Ainsi, entre l’imagination et la science, les hypothèses et les preuves s’accumulent laissant l’humanité dans l’inconnu : la vie extraterrestre est-elle un rêve ou une réalité ?